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Wer steckt hinter QAnon? Linguistische Detektive finden Fingerabdrücke mithilfe von Statistik und maschinellem Lernen

Laut der New York Times haben zwei verschiedene Teams von NLP-Forschern aus Frankreich und der Schweiz mithilfe von maschinellem Lernen, Stilometrie und Statistiken über Q-Texte dieselben beiden Männer als wahrscheinliche Verfasser der Nachrichten identifiziert, die die QAnon-Bewegung angeheizt haben. Zunächst der Initiator Paul Furber, ein südafrikanischer Softwareentwickler, und dann Ron Watkins, der die 8chan-Website betrieb, auf der die Q-Nachrichten 2018 zu erscheinen begannen, und der jetzt für die Republikaner in Arizona die Wahlen leitet.

“Öffnen Sie Ihre Augen”, begann der Online-Post und behauptete: “Viele in unserer Regierung beten den Satan an.”

Diese Warnung, die im Oktober 2017 in einem freizügigen Online-Postfach veröffentlicht wurde, war der Beginn der Bewegung, die heute als QAnon bekannt ist. Paul Furber war ihr erster Apostel.

Für Herrn Furber, einen südafrikanischen Softwareentwickler und Technikjournalisten, der seit langem von der amerikanischen Politik und Verschwörungstheorien fasziniert ist, ergab die haarsträubende Behauptung durchaus Sinn, wie er in einem Interview sagte. Er hielt immer noch an “Pizzagate” fest, der entlarvten Online-Lüge, dass liberale Satanisten Kinder aus einem Washingtoner Restaurant verschleppten. Er gehörte auch zu den wenigen, die einen obskuren Hinweis in der Nachricht auf die “Operation Mockingbird” verstanden, ein angebliches Programm der CIA zur Manipulation der Nachrichtenmedien.

Als der Strom von Nachrichten, von denen die meisten nur mit “Q” unterzeichnet waren, zu einer weitreichenden Verschwörungstheorie anwuchs, wurde das Geheimnis um ihre Urheberschaft zu einer zentralen Faszination für ihre Anhänger – wer war der anonyme Q?

Jetzt sagen zwei Teams von forensischen Linguisten, dass ihre Analyse der Q-Texte zeigt, dass Herr Furber, einer der ersten Online-Kommentatoren, der auf die frühesten Nachrichten aufmerksam machte, tatsächlich die Hauptrolle beim Schreiben dieser Texte spielte.

Spürhunde, die auf der Suche nach dem Autor hinter Q sind, haben Herrn Furber zunehmend übersehen und ihre Spekulationen auf einen anderen QAnon-Förderer konzentriert: Ron Watkins, der eine Website betrieb, auf der die Q-Botschaften seit 2018 auftauchten und der jetzt für den Kongress in Arizona kandidiert. Und die Wissenschaftler sagen, dass sie Beweise gefunden haben, die auch diesen Verdacht stützen. Herr Watkins scheint Anfang 2018 die Leitung von Herrn Furber übernommen zu haben. Beide bestreiten, als Q zu schreiben.

Die Studien liefern den ersten empirischen Beweis dafür, wer den toxischen QAnon-Mythos erfunden hat, und die Wissenschaftler, die die Studien durchgeführt haben, sagten, sie hofften, dass die Entlarvung der Schöpfer den Einfluss der QAnon-Anhänger schwächen könnte. Einige Umfragen deuten darauf hin, dass Millionen von Menschen immer noch glauben, dass Q ein Top-Militär-Insider ist, dessen Botschaften enthüllt haben, dass der ehemalige Präsident Trump die Welt vor einer Kabale von demokratischen Pädophilen des „Deep State” retten wird. QAnon wurde mit zahlreichen gewalttätigen Vorfällen in Verbindung gebracht. Viele der Angreifer, die letztes Jahr das Kapitol stürmten, waren Anhänger und das FBI hat die Bewegung als potenzielle terroristische Bedrohung eingestuft.

The forensic analyses have not been previously reported. Two prominent experts in such linguistic detective work who reviewed the findings for The Times called the conclusions credible and persuasive.

Read the full New York Times article here


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